人物特写:IDS 创办人Jürgen Hartmann: USB 相机的成功经验

„接受变化以及长远眼光“

IDS 创办人Jürgen Hartmann
Jürgen Hartmann凭借着将消费者技术产业化的远见以及愿意尝试改变现状,将IDS发展成为一间知名的相机制造商。接下来则是全面的数字化(数码化)
 
20年的时间, Jürgen Hartmann 将一间只有两人的公司成功的发展成为一间拥有240名员工的全球知名数码工业相机制造商。起初他对于工业影像并没有任何的兴趣。"毕业后,我先完成了电子工程师的实习。 我对于学习这件事比別人都思考虑的比较晚了一些" Hartmann说。我的学习动机都出自於:"我想要进入汽车制造产业 ," 但没想到后来却进入了完全不同的领域。 在1988年的实验室工作中,是他第一次接触影像处里,但也因此让他完全的迷上了动画影像以及图像。他很快地意识到在德国的客户,特別是机器设备商,会需要透过电脑软件来替应用做集成。从那时候开始,在他的脑中已经有一个提供影像处里解决方案的创业想法在他内心播下了种子。
 
Jürgen Hartmann与另一个志同道合的工程师Armin Vogt 一起成立了一个新创公司IDS。 “我们一开始的想法其实是想要开发软件可以被用于工业自动化中的影像处里," Jürgen Hartmann回忆著。 "然而,我很快就意识到这个想法的成功性几乎趋近于零。因为我们无法在必要的短时间内开发出软件,"他表示。后来在阅读电脑杂志C't的时候有了一个基於消费者等级的芯片来开发硬体的想法,在那之后他将所有的资源与精力集中在硬体的开发上,设计开发出了第一款工业影像处里撷取卡”Falcon”。并且成功的将这个创业想法实现。这间刚成立不久的公司一步一步的成长。Armin Vogt 负责开发, Jürgen Hartmann 则负责销售。公司的营运状态好到必须要增加更多的办公空间。“早在1998年的时候我们就必须增加第一批的三名员工,其中两个到现在都还在IDS服务" Hartmann 感到骄傲地说着 。接着1998年又有新的产品诞生,像是Piranha Video Compression Board(影像压缩卡)。接着在 2000年,公司迁移到位于Obersulm内的Dimbacher Straße新的办公地点,之后又分別在2002年与2004年进行扩张,然后再2015年跃进到了下一步,在Obersulm 的基地我们新建了一栋占地1700m2 的新总部,将生产空间提升两倍,并且在销售跟开发部门增加了更多的人力。 “并且我们也已经替下一次的公司扩张预备好了土地空间”Jürgen Hartmann表示。
 
而与位于慕尼黑的MVTec Software GmbH 合作也是IDS能够持续成长的其中一个原因。 “MvTec 与我们成立的时间相同,而且我们被他们的视觉软件功能深深的吸引" Hartmann说。 自1998年以来 IDS一直是MVTec's software的销售伙伴。 " 直到今天我们依然是 HALCON在全世界最大的合作伙伴 。"
 
Jürgen Hartmann 在2003年的时,除了生产影像撷取卡外,也开始萌生自己设计生产数码相机的想法。"那时候我意识到客户已经不再想要再透过电脑来将类比的图像数位化,而且直接接收数位资讯。2004年我们发表了第一款的数码相机- 等于只花了一年的时间我们就把进入数码相机的想法实现"Hartmann 回忆著。但在刚开始的时候真的是吃尽苦头。"我们主要的强项是在电子还有软件开发,对于组装生产完全没有概念" 除此之外,我们的相机并不是使用当时最普遍的Firewire 接口,而是只使用 USB 接口。 “由于USB在那个时侯普遍被认定无法达到工业使用的要求,所以在刚开始的时候我们受到各方的冷嘲热讽" 但Hartmann 跟他的团队坚持并且成功的将USB接口变成现在工业相机中最普片的接口规格。
 
为什么是 USB? "我认为只有USB是最适合工业相机的应用。因为这个技术是由微软以及整个电脑产业包含内嵌式电脑所认可与支持" 今天,USB已经成为相机的标準接口。在2007年的时候Jürgen Hartmann 也将GigE 接口规格纳入相机的标準接口。在选择影像传感器时也做出了在当时最前瞻的决定: “我们选择CMOS 而不是当时最主流的CCD传感器 – 即使在当时CMOS 在发展初期有许多技术方面的缺点需要克服。但我知道CMOS将会取代CCD成为未来的主流传感器。"在一次证明他的决定是对的: Sony 索尼 在2015年的时候宣布停产一系列的 CCD 影像传感器。
 
在这一序列对于USB以及CMOS采用的决定,可以让我们很明显地看到Jürgen Hartmann's 的人格特色:" 如果每个人都走在一个方向,我就偏偏喜欢跟他们走不同的路径。" 这不仅仅在这个人人追风的时带成为一个明显的优势,同时也打造出了一个属于IDS独特的产品特色。 Hartmann 已经成功地将IDS打造成一间世界知名的工业相机制造商。
 
“到今天为止,我们已经生产了将近每年150,000 台相机。估计总数已经达到1.5 million 台相机,这是将近占有市场整体相机10 % 的市佔率" Hartmann说。而且相机的市场前景持续看好,这都要归功於视觉技术在智能工厂工业4.0中所扮演的重要角色。然而,Hartmann 并不打算将所有的未来压在相机这张牌上:" 我们想要将公司的营收倍增。但单单靠著传统的工业相机是非常困难的"-特別是在现有的市场发产流向中有许多的不确定因素在全球的市场中围绕着。然而,并不是全球化的议题驱动着Hartmann,而是数字化。
 
因此, Jürgen Hartmann 已经在思考著下一个转型。“我们正在制作具体的想法。毕竟,未来的企业如果不进行数位转型将会被淘汰。中小型企业如果不能因应产业变化而转型将会受到很大的影响。他相信IDS 目前的定位是对的: "因为我们的强项就是多变化以及多功能。”

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