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释放图像处理潜力

IDS NXT工业相机可通过WLAN和蓝牙进行通信

如今,无线通信在消费领域已然成为一项标配技术,但在工业图像处理领域却鲜见其身影。在表现出临时性和传输稳定性等优点时,无线局域网 (WLAN)同时也伴随着一定的应用局限性。但这是否意味着无线网络完全无法在图像处理领域中应用呢?本文通过对IDS 开发的基于视觉应用程序的 IDS NXT 相机进行概念研究,证明了无线通信的优势及在图像处理领域实用性。

WLAN -传输慢、不稳定?还是我们吹毛求疵?

基于 IEEE 802.11 标准的无线网络是空中传输以太网数据时所使用的介质。与有线以太网数据传输方式相比,无线技术在工业领域的局限性较明显。例如,虽然我们当前已经推出了 WLAN-N 和 WLAN-AC 无线网络标准,但要在工业领域实现高达近 7Gbit/s 的传输速度几乎是不太可能,因为数据传输速度在很大程度上取决于所使用的设备及其所处的环境。同样,数据传输距离也会受设备及其所处环境的影响。相比无线网络,采用以太网线缆可以实现更快、更稳定的数据传输。由于无线传输的不确定性,因此采用无线传输会更容易出现传输中断、数据丢失以及无法预料的传输时延等问题。因此,对网络实时性要求较高的应用程序,不能采用无线网络传输。归根结底,到底是工业领域对网络过于“吹毛求疵”,还是它在应用新技术方面比消费领域更“谨慎”?

其他选择

WLAN 之所以能够在消费领域广泛应用,最主要的原因在于它的“移动性”优势。因为没有人会为了连接室内局域网 (LAN) 中的所有设备而布满电缆并安装大量的LAN 接口。WLAN 可以让所有处于传输距离内的设备访问网络。一经授权,这些设备便可以自动接入WLAN。由于WLAN的易用性、简洁性及高级语言等优势,系统集成商和用户无需进行复杂的设置和大量的维护,也无需掌握复杂的技术知识就可以方便快捷地使用网络,从而节省了时间和成本。这些优势对于工业领域而言也十分关键。

IDS NXT 相机概念升级

IDS 最新开发的基于视觉应用程序的 IDS NXT 系列相机提供了一个灵活的平台,可兼容大量的应用,并且支持工业 4.0 和物联网的未来新技术。借助应用程序和简单的操作,我们可对功能丰富的IDS NXT相机进行配置,并可迅速将其投入使用。不同于传统的工业相机,IDS NXT 相机能自行评估周围环境的状态或特点,并仅将少量的相关数据作为结果传输给计算机或流程控制器。因此,IDS NXT相机可应用于机器自主运行,且仅需偶尔发送结果或状态数据的场合。对于 IDS NXT 系列嵌入式相机而言,下一步开发方向就是支持无线通信。

除了 IP65 防护等级的 LAN 口外,IDS NXT vegas WiFi 相机还配备了额外的无线模块,支持满足 IEEE802.11 标准的 2.4 GHz 和 5 GHz 双频段,以及蓝牙功能用于数据传输。该款相机配有内置天线支持基于视觉应用程序、防护等级IP65的传感器(同一房间内视距连接),并支持短距离无线连接。此外,该相机还有一款型号支持外部天线,使相机可在传输范围内与其他 WLAN 设备建立连接。即使没有网络基础设施,但只要有电源,IDS NXT vegas WiFi 相机就能够处理图像,并可在任何地方传输处理结果。由于集成后的 WLAN 模块既用作网络客户端,也可用作网络接入点,因此可以使用移动设备直接访问相机,而无须绑定到本地网络。使用平板电脑上的“移动应用程序”即可随时随地轻松地对相机进行初始设置、配置及维护等操作。此外还可使用输出功率为 5W 的太阳能或缓冲电池组来提供电源,这样相机便可实现连续数小时完全无线运行。

潜在应用场合

总之,与图像处理设备之间的无线通信会使所有满足“软性”和“固定”实时要求且仅传输少量数据的移动应用受益。在未来工厂(工业 4.0),优化流程、提升工厂整体效益并同时降低成本将成为重中之重。

在机器人应用场景下,我们可以通过机器人手臂上安装的相机来捕捉工作场所的图像,并根据图像处理结果进行评估,以实现更高的可靠性和精准性。但如果需要通过电缆将相机图像传送至远程评估设备,则机器人手臂的活动范围会大打折扣。IDS NXT vegas WiFi 相机支持在“本地”进行图像处理,并通过无线网络传输处理结果,从而提高了相机部署的灵活性,并降低了电缆铺设成本。无人驾驶交通运输系统 (DTS) 依靠的也是基本自主的操作模式。在没有通过电缆连接至DTS的情况下,IDS NXT vegas WiFi 相机可以对沿路或道路交叉口以数字代码显示的控制命令进行光学评估,并通过无线通信将评估结果发送至 DTS 集中控制器。IDS NXT vegas WiFi 相机可在任何地方接收DTS 生成的错误报告和状态报告,并且支持移动访问。在开发和设置 IDS NXT 视觉应用程序时,IDS NXT vegas WiFi 相机不需要 LAN 即可实现无线通信。通过集成的 WLAN 接入点可以访问所有设备功能,而无需购买任何外部设备。

发挥无线优势

相比 LAN,基于 WLAN 或蓝牙技术的无线网络的确更容易出现网络中断、不稳定甚至网速慢等问题。但是,无线网络的移动性优势使得相机可在无法连接电缆或电源的情况下依然可以进行图像处理。通过无线网络,您可以更轻松方便地对相机进行设置、操作及维护。不要犹豫!选择支持WLAN的IDS相机,充分释放其图像处理潜力!